Epidemia legionella in Germania

5 settembre 2013   Epidemia di legionella in Germania

Commento a cura del Prof. Maurizio Podico

L’attenzione che il morbo del legionario – così viene spesso chiamata la polmonite di origine batterica da Legionella pneumophila – è testimoniata dalla notizia lanciata da EURONEWS il 5 settembre.

Il giornalista, animato dalla volontà di informare e probabilmente pressato da tempi stretti, ha dato risalto ad alcuni aspetti estremamente importanti come il numero di infettati, i decessi, che è stata identificata la fonte e che non esiste la possibilità di contagio interpersonale. Su altri aspetti ha, purtroppo, operato in maniera non altrettanto precisa e scientifica.

Ad esempio:

  • si parla dell’agente patogeno come di un virus, mentre è un batterio
  • “è virulento perché ci sono 19 ceppi”: aspetto assolutamente ininfluente sulla sua virulenza, in quanto non è il numero di ceppi che la determina.

Inoltre, un altro aspetto che meritava di essere meglio spiegato è il meccanismo di contagio, che avviene solo mediante la creazione di un aerosol (una nebulizzazione molto fine dell’acqua contaminata) e non mediante alcun altro mezzo o vettore: ciò rende impossibile la trasmissione tra le persone e anche l’infezione mediante l’uso alimentare dell’acqua che, nella fattispecie, era acqua di un depuratore (difficilmente idonea al consumo umano!).

La spiegazione più logica è che in una qualche fase presente nell’impianto si sia generato un aerosol fatto di gocce così piccole da poter essere trasportate dal vento fino a coloro che si sono poi infettati inalandole.

In tal caso si riproponerebbe un monitoraggio degli impianti in grado di generare tale situazione, anche perché pure in Francia, a Lione, una raffineria che nebulizzava acqua per raffreddare gli impianti causò una ottantina di casi – con alcuni decessi – generando un’area di rischio di infezione ampia alcuni chilometri.

Per dovere di cronaca, inoltre, quello citato dall’articolo non è stato neanche il caso più grave come numero di infettati in quanto occorre ricordare come in Spagna, nel luglio 2001 a Murcia (vedi Legionnaires’ Disease Outbreak in Spain, Murcia), si è avuta una epidemia con 800 casi di cui 449 confermati; oppure quello che ha dato origine al nome dell’agente patogeno al Bellevue Stratford Hotel di Philadelphia nel 1976, che ha visto coinvolti oltre 230 legionari con una trentina di decessi.

Altri articoli sulla Legionella in Germania:

- 13 settembre 2013: Financial Time Little to cheer for brewer as bug threatens Germany’s Oktoberfest

- 15 settembre 2013: Il Giornale Lo spettro della Legionella terrorizza l’Oktoberfest